Archivos Latinoamericanos de Producción Animal. 2024. 32 (2)
Estado actual de la producción de insectos como alimento humano
y animal en Latinoarica
Recibido: 20240216. Revisado: 20240522. Aceptado: 20240621
1
Autor para la correspondencia: kbbarraganf@unal.edu.co
2
Productor de contenidos sobre insectos como alimento humano y animal. Buenos Aires, Argentina.
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Karol B, BarragánFonseca
1
The current state of insect production for human
and animal consumption in Latin America
Abstract. Insects constitute more than 50 % of all known species, playing a crucial role in the planet's biomass and
providing essential ecosystem services such as biological control, pollination, food and feed, and bioconversion. In the
context of the United Nations Sustainable Development Goals, insects are not only fundamental to biodiversity and
ecosystems but also play a key role in economic aspects ranging from human consumption to applications in health,
agriculture, and medicine. Entomophagy, or insect´s consumption, is a traditional practice in Latin American
countries such as Mexico, Brazil, Ecuador, and Colombia. However, the production of insects as food and feed in the
region is in its early stages, facing challenges in terms of regulations, training, knowledge dissemination, and
collaboration between public and private institutions. Surveys were conducted to assess the situation of insect
production in Latin America, revealing a growing interest in species such as the black soldier fly (Hermetia illucens), the
mealworm (Tenebrio molitor), and the house cricket (Acheta domesticus). Productive initiatives for these species were
identified at various scales, but there is still a lack of experience related to their management or production. The
results indicate the need for more training and knowledge dissemination to drive the development of this emerging
industry in the region. Additionally, the lack of legislation related to insects as feed and food highlights the need for
collaboration to advance a regulatory framework for the production, processing, and marketing of these species.
Keywords: Entomophagy, bioeconomy, circular economy, sustainable development, Global South
https://doi.org/10.53588/alpa.320203
Facultad de Medicina Veterinaria y de Zootecnia, Universidad Nacional de Colombia. Bogotá, Colombia
Rodrigo Llauradó Casares
2
Resumen. Los insectos constituyen más del 50 % de todas las especies conocidas, desempeñando un papel crucial
en la biomasa del planeta y proporcionando servicios ecosistémicos esenciales como control biológico, polinización,
alimento y bioconversión de materia orgánica. En el contexto de los Objetivos de Desarrollo Sostenible de las
Naciones Unidas, los insectos no solo son fundamentales para la biodiversidad y los ecosistemas, sino que también
juegan un papel clave en aspectos económicos que van desde el consumo humano hasta aplicaciones en salud, el
sector agropecuario y la biotecnología. La entomofagia, o consumo de insectos, es una práctica tradicional en países
latinoamericanos como México, Brasil, Ecuador y Colombia. Sin embargo, la producción de insectos como alimento
en la región, se encuentra en una etapa incipiente, enfrentando desafíos en rminos de normatividad, capacitación,
divulgación de conocimientos y colaboración entre instituciones públicas y privadas. Se realizaron dos encuestas
virtuales para evaluar la situación de la producción de insectos en Latinoamérica. Los resultados revelaron que
existe un creciente interés en especies como la mosca soldado negra (Hermetia illucens), el gusano de la harina
(Tenebrio molitor) y el grillo doméstico (Acheta domesticus) y se identifican iniciativas productivas de estas especies a
diferentes escalas. Sin embargo, aún falta experiencia relacionada a su manejo o producción. Los resultados indican
la necesidad de mayor formación y divulgación de conocimientos para impulsar el desarrollo de esta industria
emergente en la región. Además, la falta de legislación relacionada a los insectos para consumo humano y animal,
demuestra la necesidad de colaboración para avanzar en un marco regulatorio de producción, procesamiento y
comercialización de estas especies.
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Introducción
BarragánFonseca y LlauradóCasares
Los artrópodos son animales con más de 10 millones
de especies, de las cuales alrededor del 60 % son
insectos. Los insectos son el grupo de organismos más
diversos y su existencia data de más de 500 millones de
años (Grimaldi y Engel, 2005). Este taxón incluye más
del 50 % de todas las especies conocidas (Ballal, 2023) y
forman una gran parte de la biomasa en el planeta, por lo
que sus servicios ecosistémicos (SE) son vitales para la vida
en el mismo (Elizalde et al., 2020; Eilenberg y van Loon,
2018; Losey y Vaughan, 200). Según el Millennium
Ecosystem Assessment (2005), los SE están divididos en
cuatro categorías: soporte, provisn, regulación y
culturales. Dentro de los servicios ecosistémicos
mayormente identificados en los insectos se encuentran el
control biológico, la polinización, su uso como alimento y
la bioconversión de materia orgánica (Elizalde et al., 2020;
Eilenberg y van Loon, 201 Van Huis y Oonincx, 2017;
Payne yVan Itterbeeck, 201 Busch et al., 2012).
Las funciones ecológicas y socioeconómicas globales
de los insectos son muy relevantes para varios de los
Objetivos de Desarrollo Sostenible, propuestos por las
Naciones Unidas, y son de vital importancia para los
retos de los sistemas agroalimentarios (Barragán
Fonseca y Gómez, 2024). Por ejemplo, el uso de los
insectos basados en los SE relacionados al uso de
insectos como alimento y para mejorar los medios de
vida de los pequeños agricultores están relacionados con
los siguientes ODS: fin de la pobreza, hambre cero, salud
y bienestar, igualdad de género, y paz, justicia e
instituciones lidas (BarranFonseca et al., 2020a, Chia
et al., 201 Dicke, 2018 o por ejemplo los SE relacionados
al uso de los desechos de insectos para promover la salud y
el crecimiento de las plantas, y el apoyo a los SE y la
biodiversidad están estrechamente relacionados a los ODS
de agua limpia y saneamiento, industria, innovacn e
infraestructura, produccn y consumo responsables,
acción por el clima, vida submarina y vida de ecosistemas
terrestres (BarragánFonseca y mez, 2024; Barran
Fonseca et al., 2020a; Dangles y Casas, 2019; Barragan
Fonseca et al., 2018; Dicke, 2018).
Dentro de los SE de provisn, la entomofagia o el
consumo de insectos como alimento por parte de
humanos y animales (Deshmuhk et al., 2022), es una
práctica tradicional para varias comunidades tanto
indígenas como campesinas (CostaNeto, 2015), se estima
que s de 2,100 especies de insectos son consideradas
comestibles (van Loon, 2023; GascaÁlvarez y Costa
Neto, 2022; Jongema, 2017). De éstas, el 83 % pertenece a
insectos del ámbito terrestre y solo el 17 % a ecosistemas
acticos continentales (Sponchiado et al., 2005). Los
insectos son consumidos en todos los estados de su
desarrollo, el 55,8 % de ellos se consume en los estadios
inmaduros (huevos, larvas, pupas y ninfas), y el 44,2 % en
estado adulto (Eilenberg y van Loon, 2018; Ramos
Elorduy et al. 2005). En Latinoamérica México, Brasil,
Ecuador y Colombia son los países en los que se reporta
la entomofagia de una manera más extendida
(Deshmuhk et al., 2022; CostaNeto, 2015).
Estado atual da produção de insetos como alimento humano
e animal na América Latina
Resumo. Os insetos constituem mais do 50 % de todas as espécies conhecidas, desempenhando um papel crucial na
biomassa do planeta e fornecendo serviços ecossistêmicos essenciais, como controle biológico, polinização, alimento
e bioconversão de matéria orgânica. No contexto dos Objetivos de Desenvolvimento Sustentável das Nações
Unidas, os insetos não são apenas fundamentais para a biodiversidade e os ecossistemas, mas também
desempenham um papelchave em aspectos econômicos que vão desde o consumo humano até aplicações em
saúde, agricultura e produção de substâncias medicinais. A entomofagia, ou consumo de insetos, é uma prática
tradicional em países latinoamericanos, como México, Brasil, Equador e Colômbia. No entanto, a produção de
insetos como alimento na região ainda está em estágios iniciais, enfrentando desafios em termos de
regulamentação, treinamento, divulgação de conhecimentos e colaboração entre instituições públicas e privadas.
Foram realizadas pesquisas para avaliar a situação da produção de insetos na América Latina, revelando um
interesse crescente em espécies como a mosca soldado negra (Hermetia illucens), o besouro da farinha (Tenebrio
molitor) e o grilo doméstico (Acheta domesticus). Foram identificadas iniciativas produtivas dessas espécies em
diferentes escalas, mas ainda há falta de experiência relacionada ao seu manejo ou produção. Os resultados indicam
a necessidade de maior formação e divulgação de conhecimentos para impulsionar o desenvolvimento dessa
indústria emergente na região. Além disso, a falta de legislação relacionada aos insetos para consumo humano e
animal demonstra a necessidade de colaboração para avançar em um quadro regulatório de produção,
processamento e comercialização dessas espécies.
Palavraschave: Entomofagia, bioeconomia, economia circular, desenvolvimento sustentável, Sul Global
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Debido a que los insectos forman parte estructural de
la historia de la nutrición humana, ya que son fuentes
altas de proteína y energía proveniente de los elevados
niveles de grasa e importantes fuentes de minerales
como hierro y zinc (DeFoliart, 1999), esta práctica ha
perdurado con el tiempo (Papastavropoulou et al., 2021
además que su colecta no implica altos costos (Van Huis
et al., 2013; Gahukar, 2011). Sin embargo, es una práctica
que se limita a grupos específicos de poblaciones
económicamente marginales, ya que las sociedades
occidentales generalmente presentan reticencia a
consumir insectos o sus productos derivados, a lo que se
denomina neofobia. No solamente los humanos los
consumen, también varias especies de insectos han sido
suministradas como parte de una dieta natural a
animales convencionales, mascotas y animales de
zoológico o centros de rehabilitación (Barragán Fonseca
et al. 2012). Por otro lado, existen otras formas de
aprovechar económicamente y de forma directa lo que
ofrecen los insectos, por ejemplo el comercio de
animales vivos para vivarios y eventos (lepidópteros)
(Ramírez, 2005), comercio de especímenes disecados
para colecciones entomológicas, para biocontrol y su uso
como bioindicadores e alteraciones al medio ambiente
(López, 2000), producción de sustancias medicinales y
cosméticas (Dimarq y Hunneyball, 2003), compuestos
químicos promisorios como venenos y sedas (García y
de Celis, 1992), aplicaciones agrícolas, como la
generación de fertilizantes y la biorremediación de
suelos contaminados (Van Huis, 2022) y fabricación de
artesanías (Ramírez, 2005).
La cantidad de SE de los insectos hace que su
producción en cautiverio cada vez tome más auge, como
por ejemplo en Europa o en Norte América, existe
producción y comercialización a gran escala de insectos
para servicios de polinización o biocontrol (Por ejemplo,
Koppert, Biobest, etc.); además de insectos con fines de
consumo animal y bioconversión de residuos (Por
ejemplo, Protix, Ÿnsecta, Agronutris, etc.). En
Latinoamérica, aunque el uso de insectos como alimento
es extendido, la producción es aún incipiente (Caparros
Megido et al. 2024). En este documento se describe la
producción de insectos como alimento humano y animal
en Latinoamérica, se identifican desafíos y se proponen
lineamientos para promover esta industria emergente
basados en experiencias y en la información obtenida en
el marco de dos webinars realizados por la Asociación
Latinoamericana de Producción Animal (ALPA), la
Universidad Nacional de Colombia y otras instituciones
de investigación en Latinoamérica.
Insectos: Potencial productivo y bioeconomía global
Aunque tradicionalmente el uso de los insectos se hace
a través de la colecta directa del ambiente, la producción
local se da en algunas especies específicas por las
ventajas que ofrece su producción (CostaNeto, 2015).
Hay SE que pueden ser optimizados a través de la cría
en cautiverio de ciertas especies que tienen alto potencial
productivo. El potencial productivo, se puede entender
como la capacidad de una especie animal de ser
aprovechada por el ser humano y donde convergen criterios
biogicos, económicos, sociales, culturales y ambientales
con un beneficio comercial (BarranFonseca, 2011).
En un estudio donde se evalúa el potencial productivo
o zootécnico de especies silvestres como mamíferos,
aves, reptiles, anfibios e invertebrados, se establece que
las especies con mayor potencial productivo son los
insectos, dónde la mosca soldado negra (Hermetia
illucens), el gusano de seda (Bombyx mori), el escarabajo
de la harina (Tenebrio molitor) y el escarabajo de la palma
(Rhynchophorus palmarum) son los que mayor potencial
tienen. Este grupo de animales poseen un conjunto de
características que los convierte en una alternativa
tangible no convencional de producción de proteína
animal, ya sea para su consumo directo por los
humanos, o consumo indirecto como recurso alimenticio
en diferentes sistemas de alimentación para animales.
Además, por sus ventajas comparativas y competitivas
pueden actuar en otros sectores de la bioeconomía
mundial (BarragánFonseca, 2011).
Una característica que hace que varias especies de
insectos tengan alto nivel productivo es que son
animales poiquilotermos, por lo que presentan una
mejor tasa de conversión hacia proteína y energía.
Además, está comprobado que la producción de un
kilogramo de proteína de insecto emite menos gases de
efecto invernadero que el mismo kilo de proteína
obtenido de animales convencionales (Oonincx et al.
2010). Muchos insectos también tienen la posibilidad de
alimentarse de residuos de materia orgánica
produciendo valores agregados a su proceso de
producción (Lalander et al. 2019).
A pesar de que los insectos son el grupo de animales
más diverso y abundante sobre la tierra, su producción
en cautiverio se ha centrado en pocas especies, en su
mayoría cosmopolitas, como la mosca soldado negra o
el escarabajo de la harina (Halloran et al. 2018; van Loon,
2023). No hay una clara distinción entre la producción a
pequeña y a gran escala de insectos para alimentación,
de hecho, esta también varía de acuerdo con el tipo de
producto de la producción: insecto vivo, insecto
congelado, harina de insecto o cantidad de residuo
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Producción de insectos como alimento humano y animal en Latinoamérica
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bioconvertido. Se podría decir que se puede dividir en
pequeña, mediana y gran escala (van Huis, 2020),
principalmente diferenciándose en el tipo de productor y
cantidad de inversión del sistema productivo (Caparros
Megido et al., 2017). En algunos países del Norte Global,
como Países Bajos, Francia o USA, la producción a gran
escala es s frecuente y en el Sur Global, dónde la
industria de insectos no está tan desarrollada, la
produccn a pequeña escala de insectos es la más común.
Una aproximación al estado actual de la producción de
insectos en Latinoamérica
La producción de insectos a pequeña escala en
América Latina se puede dividir en tres tipos:
tradicional, comercial e iniciativas de economía
sostenible (CaparrosMegido et al. 2023). Donde la
producción tradicional se enfoca en especies que tienen
importancia entomofágica a nivel local y las
comunidades han logrado una producción artesanal de
estas, como es el caso de especies como el chapulín
Sphenarium purpurascens en México (PiñaDomínguez et
al., 2022) y del Rhynchophorus palmarum en la Amazonía
(Cerda et al., 2001; Cristancho y BarragánFonseca, 2011).
La producción comercial de insectos a pequeña escala se
ha desarrollado en la última década e implica la
producción de especies que también lideran la
producción en Europa y Norteamérica, como Acheta
domesticus, H. illucens y T. molitor (CaparrosMegido et
al., 2023). Finalmente, a través de iniciativas de economía
sustentable, las comunidades rurales producen especies
de insectos como H. illucens para alimentar animales
convencionales, principalmente pequeños piscicultores
para reducir el costo de los alimentos comerciales, y
producir biofertilizantes, como la iniciativa en Colombia
Insectos por la Paz (I4P) (BarraganFonseca et al.,
2020a,b). Esta iniciativa, brinda opciones rentables para
los pequeños agricultores y contribuye a incrementar
sus medios de vida y mejorar la seguridad alimentaria a
través de la agricultura circular (BarragánFonseca et al.,
202 CaparrosMegido et al., 2023). Esto les
proporcionan beneficios socioeconómicos y acceso a
mercados locales, principalmente en países del Sur
Global (Chia et al., 201BarragánFonseca et al., 2023).
Aunque la producción de insectos a mediana y gran
escala, no es tan común en Latinoamérica, está
principalmente relacionada con fines comerciales,
produciendo insectos tanto para consumo humano
como para alimento animal mediante mecanización y
automatización. En América Latina, estas empresas se
han centrado en cuatro especies: A. domesticus, Gryllus
assimilis, H. illucens y T. molitor (Caparros Megido et al.,
202ArévaloArévalo et al. 2022; BermúdezSerrano et
al., 2022). Las empresas de mediana escala producen
principalmente para la venta local, mientras que las
empresas de gran escala lo hacen principalmente para la
exportación. No existe un inventario exhaustivo de
empresas productoras de insectos a mediana y gran
escala en Latinoamércia; sin embargo, se conoce que
Chile, Costa Rica y Brasil son líderes en la producción de
harina de insectos y otros productos basados en moscas
soldado negra, grillos y gusanos de la harina (Caparros
Megido et al., 202BermúdezSerrano, 2020).
Información colectada en las encuestas
Debido al auge de los sistemas de producción de
insectos en el mundo y a la necesidad de desarrollar esta
área en la región, la Asociación Latinoamericana de
Producción Animal ALPA creó en el 2023 la línea
temática de producción de insectos como alimento y se
conforuna red académica latinoamericana en torno
al uso y la producción de insectos como alimento. En el
marco de la consolidación de esta línea temática y la red
académica, se realizaron dos webinars en los que se
aplicaron dos cuestionarios para hacer un análisis
preliminar de la situación de la producción de insectos
como alimento en Latinoamérica. En el primer
cuestionario ejecutado para el webinar “Uso y
producción de insectos en Latinoamérica Retos y
oportunidades”, realizado el 2 de junio de 2023, se
obtuvo la participación de 550 personas de 22 países en
Latinoamérica. La mayoría de los participantes estaban
principalmente interesados en la mosca soldado negra,
el gusano de la harina y el grillo. Solo un porcentaje
afirmó tener experiencia suficiente en el manejo y/o
producción de alguna de estas especies (Figura 1), los
cuales afirmaron tener una pequeña producción de
insectos en funcionamiento (Figura 2).
Figura 1. Nivel de experiencia en el manejo y/o producción
de insectos de los participantes del primer cuestionario,
donde 1 representa el menor grado de experiencia y 5 el
mayor grado de experiencia. Muestra= 567.
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BarragánFonseca y LlauradóCasares
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Por otro lado, la mayoría de respuestas también sugirió
que, para promover el desarrollo de la industria de los
insectos para consumo humano y animal en
Latinoamérica, se debían realizar una serie de acciones
como capacitaciones sobre el uso y producción de los
insectos comestibles, divulgación de conocimientos
sobre el sector a través de charlas, workshops y otro
tipo de eventos, y apoyo para colaboraciones entre
instituciones privadas y públicas dentro de cada país.
Adicionalmente, se identificó la necesidad de esclarecer
el estado actual del número de empresas dentro del
sector de los insectos como alimento humano y animal
en Latinoamérica y de aumentar el apoyo hacia los
actores interesados en participar de este sector.
Con el fin de profundizar en el tema, se llevó a cabo un
segundo webinar titulado "Uso y producción de insectos
para consumo humano y animal en Latinoamérica
Diagnóstico y perspectivas en torno a la legislación", el cual
tuvo lugar el 1 de diciembre de 2024. En esta ocasn, se
realizó una segunda encuesta, que recibió respuestas de
152 personas. Este nuevo cuestionario inclu preguntas
adicionales diseñadas para explorar las diversas
dimensiones de la industria de insectos para consumo
humano y animal, así como para examinar el estado legal
de este sector en los 12 países latinoamericanos
representados por los encuestados (Figura 3).
Los resultados revelaron que el 68 % de las personas
encuestadas posee experiencia con insectos para
consumo humano y/o animal, un porcentaje
comparativamente mayor al obtenido de la primera
encuesta (Figura 4). Esta disparidad puede atribuirse al
perfil predominante de los participantes en el segundo
cuestionario, los cuales estaban principalmente
vinculados a los ámbitos académico y productivo
relacionados al sector de los insectos comestibles.
Figura 2. Etapa de desarrollo del proyecto o empresa de los
participantes del primer cuestionario. Muestra= 567
Figura 3. Países latinoamericanos de origen de los
participantes del segundo cuestionario. Muestra= 152.
La información recopilada confirma que la mayoría
está interesada en especies específicas de insectos:
Hermetia illucens (49 %), seguida por Tenebrio molitor
(20 %) y varias especies de grillos (20 %) (Figura 5), lo
que es previsible dada la importancia de esas especies a
nivel mundial y al aumento de la investigación en torno
a ellas. El enfoque principal es sobre insectos como
alimento para animales (47 %), seguido por insectos
como alimento humano (16 %) (Figura 6). Curiosamente,
una proporción considerable (85 %) de los encuestados
no sabe si su país tiene legislación relevante en el ámbito
de los insectos para consumo humano y animal.
Figura 4. Nivel de experiencia en insectos para consumo
humano o animal de los participantes del segundo
cuestionario, donde 1 representa el menor grado de
experiencia y 5 el mayor grado de experiencia. Muestra= 152.
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Producción de insectos como alimento humano y animal en Latinoamérica
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Por otro lado, se identificaron varias empresas
dedicadas a la producción y/o comercialización de
insectos en la región. En Chile, se detectaron 6 empresas
productoras de H. illucens, para animales. En Argentina,
se encontraron 3 empresas que producen H. illucens, G.
assimilis, T. molitor, entre otras especies, para consumo
animal. En Ecuador, se registraron 4 empresas
productoras de grillos y H. illucens. En Perú, se
identificaron 4 empresas enfocadas en la producción de
H. illucens y T. molitor. Además, se estimó que al menos
20 empresas en México se dedican a la producción y/o
comercialización de alimentos para animales y humanos
a base de grillos, gusanos de la harina y larvas de mosca
soldado negra. Aunque no hace parte de la encuesta,
BarragánFonseca et al. (2022) reportaron para Colombia
un número aproximado de 22 empresas que en su
mayoría (44 %) produce H. illucens para consumo
animal y el otro porcentaje corresponde a diversas
especies como gusanos de la harina, grillos, cucarachas,
principalmente para alimento animal.
Es importante subrayar que estas respuestas lo
proporcionan un diagnóstico preliminar de las
dimensiones de la industria de los insectos para
consumo humano y animal en Latinoamérica. Además,
la ausencia de información sobre otros países
latinoamericanos que, aunque no fueron mencionados
específicamente, también cuentan con una industria
desarrollada en este ámbito. Ejemplos de ello son Brasil
y Costa Rica, cuyas contribuciones a este sector podrían
enriquecer significativamente el panorama general.
Para obtener un diagnóstico exhaustivo del estado
actual de la legislación sobre insectos para consumo
humano y animal en Latinoamérica, se espera realizar
un taller. Para esto, una de las preguntas del segundo
cuestionario se centró en recopilar información para el
desarrollo del mencionado taller que esta dirigido a
los actores clave del sector. Se consultó sobre qué
actividades les gustaría que abordara el taller. La
Figura 5. Principal especie de interés de los encuestados del
segundo formulario. Muestra= 152.
Figura 6. Principal área de interés en el sector de insectos
para consumo humano y animal de los participantes del
segundo cuestionario. Muestra= 152.
mayoría expresó su interés en participar en exposiciones
sobre el panorama regulatorio actual en Latinoamérica y
la cadena de valor de los insectos. Además,
manifestaron su deseo de conocer ejemplos de países
que hayan tenido éxito en la regulación de este sector en
la región, acceder a documentos que orienten sobre las
regulaciones vigentes y participar en mesas de trabajo
enfocadas en cada país. Las respuestas reflejan la
necesidad de información y colaboración para avanzar
en el desarrollo y la estandarización de la legislación
relacionada con los insectos para consumo humano y
animal en la región latinoamericana.
Desafíos para la produccn de insectos en Latinoarica
Existen desafíos actuales para la producción de
insectos en Latinoamérica que están relacionados con
aspectos comerciales (Delvendahl et al., 202 Pinho et
al., 202 Dicke et al., 2020), legislativos, prácticas de
manejo y bioseguridad a nivel de producción y
transformación de los insectos producidos.
Aspectos comerciales
Aunque en varios países de Latinoamérica existe una
marcada tradición entomomofágica, esta práctica se ha
venido restringiendo a comunidades específicas
haciendo que el comercio de especies tradicionalmente
utilizadas para consumo humano sea local o regional,
como es el caso de los chapulines en México, la hormiga
culona en Colombia y el gusano de la palma en la
Amazonía. La producción de insectos cosmopolitas
como T. molitor, algunas especies de cucarachas y
algunas especies de grillos existe desde hace más de dos
décadas. Inicialmente, esta práctica se desarrol para
atender las necesidades del mercado de mascotas no
convencionales y los animales de zoológico cuya dieta
se basa en invertebrados (BarragánFonseca, 2011). Sin
embargo, en la actualidad, con el creciente desafío de
transformar el sistema agroalimentario en uno más
circular y sostenible, los insectos han adquirido una
relevancia considerable. Tanto los estudios científicos
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BarragánFonseca y LlauradóCasares
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como la producción masiva de estos insectos han
experimentado un notable aumento en respuesta a esta
demanda emergente (CaparrosMegido et al. 2023). Este
cambio refleja un importante cambio de paradigma en la
percepcn y utilización de los insectos, pasando de ser
vistos principalmente como alimento para animales eticos
a ser considerados una fuente prometedora de alimento y
otros productos para consumo humano y animal en un
sistema agroalimentario más sostenible y eficiente.
Existe todavía el desafío de producir a gran escala para
responder a las demandas del mercado de alimento de
animales convencionales como la avicultura o la
piscicultura. En Europa y USA la producción es
concentrada en especies para consumo humano o para el
mercado de mascotas. Por otro lado, países europeos o
norteamericanos no cuentan con condiciones ambientales
constantes a lo largo del o, por lo que al mantener las
condiciones de cría óptimas para estas especies se
incrementas sus costos de producción. Al parecer, países
del trópico podrían representar una ventaja en rminos
económicos para la producción de estas especies porque
los costos en energía no serían tan altos, es algo en lo que
n se trabaja, y los estudios socioeconómicos aún son
escasos. En Colombia se logró establecer que una
produccn de pequeña escala de H. illucens puede
disminuir los costos del alimento comercial para la
piscicultura (BarragánFonseca et al. 2023), tal vez en
países del Sur Global, con condiciones tropicales los
beneficios de la producción de insectos sean mayores.
Desafíos legislativos
Una de las principales preocupaciones en la industria
de insectos a escala global es la falta de regulación,
aunque en Europa los marcos regulatorios están s
avanzados y las perspectivas parecen ser s claras en
torno al uso de insectos como alimento humano y animal.
Sin embargo, en Latinoamericana este tema sigue siendo
un obstáculo. La mayoría de los países latinoamericanos
carecen de un marco regulatorio en cuanto a la cría y
procesamiento de insectos (Espitia et al., 2021). No
obstante, países como Brasil, Argentina, Chile y Costa
Rica han estado trabajando en regulaciones relacionadas
con la bioseguridad de los insectos y sus subproductos
(CaparrosMegido et al., 2023).
Se necesita colaboración entre el gobierno, el sector
privado y la academia para identificar y desarrollar
cadenas de valor de insectos y promover el desarrollo
de un marco regulatorio (Dicke et al., 2020). Hay algunas
alianzas como es el caso de la alianza de la industria de
insectos comestibles en Latinoamércia APICAL que
trata de reunir productores de insectos en Latinoamérica
y la red de insectos de ALPA. Los esfuerzos de este tipo
de instituciones se han encaminado a hacer webinars y
encuestas virtuales para realizar un diagnóstico inicial
de esta industria emergente en la región y favorecer el
intercambio de conocimientos y experiencias.
Prácticas de manejo y bioseguridad
Uno de los grandes desafíos de la industria de
insectos comestibles es producir de manera consistente
grandes volúmenes de biomasa de alta calidad a precios
competitivos (Arévalo Arévalo et al. 2022). La tecnología
puede mejorar significativamente los sistemas de
producción de insectos y la calidad del producto, y
reducir los costos de producción, incluyendo
alimentación, manejo, cosecha, higiene, procesamiento,
empaque y almacenamiento (Cortes et al., 2016). La
seguridad y el valor nutricional de los insectos
comestibles dependen de la especie y las condiciones de
crianza y procesamiento, sin embargo, existe una falta
de información sobre su producción con diferentes
sustratos o dietas, así como posibles riesgos sicos,
biológicos y químicos relacionados con su consumo.
Este desafío debe abordarse a través de un sistema
integral de gestión de seguridad alimentaria en relación
con la agricultura y el procesamiento de alimentos
(Girotto y Piazza, 2022) y la colaboración intersectorial
(Dicke et al., 2020). La implementación de sistemas de
gestión es necesaria y el desarrollo de la legislación en
Europa pueda servir de referencia para Latinoamérica.
Por ejemplo, el Sistema de Análisis de Peligros y Puntos
Críticos de Control (HACCP) es crucial para identificar,
analizar y controlar riesgos durante el procesamiento de
alimentos, y es exigido por gobiernos como en la
mayoría de las industrias alimentarias. Según la
Plataforma Internacional de Insectos para Alimentos y
Piensos (IPIFF), algunas empresas de insectos apenas
están comenzando a aplicar este sistema en Europa
(Arévalo Arévalo et al. 2022; IPIFF, 2019).
Perspectivas para la producción de insectos en América Latina
Legislación
La colaboración entre el gobierno, los productores del
sector privado, asociaciones como ALPA y la academia
son esenciales para identificar y desarrollar cadenas de
valor de insectos y facilitar el establecimiento de un
marco regulatorio (CaparrosMegido et al., 2023; Dicke et
al., 2020). En los últimos meses, varias instituciones de
carácter académicocientífico, gubernamental y
comercial se han reunido para promover esta área
emergente en Latinoamérica. La UNAL, en colaboración
con ALPA, han liderado los primeros esfuerzos para
recopilar información sobre el estado del uso y la
ISSNL 10221301. Archivos Latinoamericanos de Producción Animal. 2023. 32 (2): 7788
Producción de insectos como alimento humano y animal en Latinoamérica
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producción de insectos en Latinoamérica, así como los retos
legislativos para fomentar la colaboración interinstitucional
y entre países que ayuden a solventar estos desafíos.
Investigación para optimización de servicios ecosistémicos
Existen más de 2,000 especies de insectos comestibles
en el mundo, de esos, 735 especies están en
Latinoamérica (Data Basin 2023). Dada la gran
diversidad de insectos en la región y el valor ambiental,
social y económico de muchas especies de insectos,
existe la necesidad de recopilar e identificar nuevas
especies que puedan igualar o superar el potencial de
las utilizadas convencionalmente en la industria de
producción de insectos como alimento humano y para
animales (BarragánFonseca y Gómez, 2024; Ghosh