Archivos Latinoamericanos de Producción Animal. 2023. 31 (4)
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Juan Manuel Cuca García (1932 2021).
In memoriam
Pedro Arturo Martínez Hernández1
Posgrado en Producción Animal, Universidad Autónoma Chapingo, Texcoco, Estado de México
Autor para la correspondencia pedroarturo@correo.chapingo.mx
www.doi.org/10.53588/alpa.310406
Juan Manuel Cuca García (1932 2021)
Manuel Cuca García nació en Toluca, Estado de México,
el 5 de febrero de 1932; su sentido fallecimiento ocurrió
el 1 de diciembre de 2021, en la Ciudad de México. La
Escuela Nacional de Agricultura (hoy Universidad
Autónoma Chapingo, UACH) en 1958 le otorgó el título
de Ingeniero Agrónomo especialista en Parasitología (no
existía Zootecnia ni Producción Animal) sin embargo, su
empeño en ser un profesional en zootecnia lo motivó
para obtener en 1960 y 1966 los grados de Maestría en
Ciencias y Doctorado en Avicultura, respectivamente, por
la Universidad de Wisconsin.
A partir del doctorado y por 55 años desarrolló una labor
profesional muy activa y productiva, generó productos
con validación científica y conformó ambientes humanos
y físicos para la formación de investigadores pertinentes a
la realidad pecuaria de México y Latinoamérica. En la
nutrición de aves concentmucha de su investigación y
formación de capital humano. Entre las instituciones que
se beneficiaron por su gestión innovadora y de búsqueda
constante, están: Campo Experimental Santa Elena del
Estado de México y Oficina de Estudios Especiales de la
Secretaría de Agricultura y Ganadería; Campo
Experimental el “Horno” en Chapingo, del entonces
Instituto Nacional de Investigaciones Pecuarias (INIP);
Instituto Colombiano Agropecuario; Albamex;
Departamento de Zootecnia de la Escuela Nacional de
Agricultura/UACh, donde fue profesor por más de 45
años; y, Colegio de Postgraduados (CP), donde laboró de
tiempo completo alcanzando la categoría de Profesor
Emérito.
Entre sus aportes científicos y tecnológicos están la
caracterización y estrategias de incorporación en la dieta
de fuentes alimenticias para aves que procuraran una
producción óptima biológica, económica y
ambientalmente. Algunas fuentes alimenticias investigadas
fueron: garbanzo, ajonjolí, cártamo, girasol, harinolina,
nabo o canola, sorgo, maíz opaco, trigo, triticale, yuca,
pulido de arroz, trigo sarraceno, flor de cempasuchil, y
harinas de pescado, pluma y carne. También validó
objetivamente los niveles óptimos biológicos y
económicos de calcio y fósforo, para maximizar la
producción de huevo y calidad del cascarón; de lisina en
gallinas en postura, esto antes de que fuera publicada la
propuesta de la National Research Council (NRC); y, el de
arginina en pollos de engorda. La adición de Vitamina A y
Riboflavina en dietas para pollos de engorda para
fortalecer el sistema inmune y en gallinas de postura
demostró la importancia de la vitamina A para evitar
huevo de bajo peso y afectación del epitelio, y que este
efecto podía corregirse al adicionar un nivel adecuado de
esta vitamina.
El Dr. Manuel Cuca procuró una producción científica
sobresaliente publicó 110 artículos en revistas científicas
nacionales e internacionales. Entre las revistas mexicanas
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pueden mencionarse: Técnica Pecuaria en México,
Agrociencia, Veterinaria México, Ciencia y Desarrollo,
Revista Chapingo, y la Revista Ciencia y el Hombre de la
Universidad Veracruzana. Entre las internacionales
publicó en: Poultry Science, Journal of Nutrition,
Avances de la Alimentación y Mejora Animal, Archivos
Latinoamericanos de Producción Animal, Cuban Journal
of Agriculture Science e Interciencia. A la par de sus
artículos científicos, están las veces en que dichos
artículos fueron citados en publicaciones de circulación
mundial como Poultry Science, British Poultry Science
Journal, Journal of Animal and Feed Science, Food
Chemestry, Journal of Applied Poultry Research, Cereal
Chemestry, Acta Veterinaria BRNO, Avian Pathology,
British Journal of Nutrition, Avian and Poultry Biology
Reviews, World Poultry Science Journal, Foods Review
International, Veterinary Parasitology, International
Journal of Food Sciences and Nutrition, Food and
Chemical Toxicology y Journal of Animal and Veterinary
Advances.
A la publicación de artículos científicos se suman las
participaciones en congresos mundiales, regionales y
nacionales, con conferencias magistrales a invitación
expresa y ponencias para la presentación de resultados
relevantes. Entre las conferencias magistrales por
invitación destacan sus participaciones en Indonesia,
invitado por la International Foundation of Science (IFS) de
Suecia, en Etiopía, invitado por FAO-International
Livestock Centre for Africa (ILCA), en Estados Unidos de
América, invitado por los organizadores del Congreso
Mundial de Avicultura, y en Nigeria, a petición de la
Fundación Rockefeller. Esta última conferencia,
posteriormente se publicó en la revista World Animal
Production, y una versión aumentada, en colaboración con
el MVZ Ernesto Ávila, se publicó como capítulo del libro
Ciencia Veterinaria editado por la FMVZ-UNAM.
La síntesis y análisis crítico de la información generada
por investigaciones propias; del conocimiento directo de
prácticas de aprovechamiento zootécnico de aves en
México y varias partes del mundo; de la información
científica publicada; y de fructíferas discusiones grupales,
cristalien la publicación de dos libros: Alimentación de
las Aves, inicialmente publicado en 1996, cuenta con
varias re-ediciones aumentadas y corregidas, entre ellas
destaca la edición de 2003 realizada en Chile; y Manual de
Producción Avícola, con tres ediciones, la primera en 2006.
Ambos libros usados como texto básico en cursos de
aves impartidos en universidades nacionales y
latinoamericanas.
En la formación de recursos humanos que continuarán
con el avance de la ciencia y del conocimiento tecnológico,
el Dr. Manuel Cuca dirigió 73 tesis de licenciatura en la
carrera de Ingeniero Agrónomo especialista en Zootecnia
de la UACh y 66 de maestría y doctorado en ciencias en el
CP. Además, dirig y asesoró egresados de la FMVZ-
UNAM, Instituto de Ciencias Agrícolas de la Universidad
de Baja California, Universidad Iberoamericana y de la
Universidad Autónoma de Tamaulipas.
Conformó trabajo en equipo como un medio clave para
lograr una productividad alta y pertinente. En el Instituto
Nacional de Investigaciones Pecuarias consolidó el equipo
de avicultura, lo que impli que el área de avicultura
estuviera entre los primeros lugares en publicaciones
científicas y de divulgación y que a partir de 1968 se
iniciara con la organización del foro Ciclos Internacionales
en Avicultura”, en el que se dieron cita cnicos de
vanguardia con sus propuestas para una mejora continua
de la avicultura; logró hasta la 17ava edición. En el CP
aglutinó un cleo de académicos-investigadores con los
que se conformó el posgrado en Ganadería, inicialmente
otorgando el grado de Maestría en Ciencias y
posteriormente el de Doctorado en Ciencias, en el
Departamento de Zootecnia de la UACh, consolidó el
posgrado del mismo. En el Instituto Nacional de
Nutrición “Salvador Zubirán”, formó un equipo para
investigar el control de la composición de tipos de grasas
en huevo. Dentro de CONACYT y por 25 años, en
conjunto con otros académicos e investigadores, colaboró
en la formación de un equipo que se dedicó a propuestas
rectoras en los comités de becas, repatriación, y de
evaluación y apoyos a posgrados.
Otra vertiente de actividad del Dr. Manuel Cuca fue la de
conseguir ambientes físicos y de infraestructura para el
desarrollo de la investigación, en esta vertiente se defin
la propuesta y justificación para el equipamiento del
Campo Experimental “Santa Elena”, en El Cerrillo,
actualmente perteneciente a la UAEM. Para la UNAM,
definió en conjunto con otros académicos la propuesta
para la conformación del Departamento de Aves. En el CP se
elaboraron las propuestas que culminaron con: la
construcción del edificio para dar alberge al Centro de
Ganadería, la Granja Experimental para estudios
avanzados en ganadería, la adquisición del rancho en
Tecamac, Estado de México y la asignación del predio
“Tepetates” en el estado de Veracruz, donde se localiza
hoy en día el campus “Veracruz” del CP.
El Dr. Manuel Cuca fue acreedor de varios premios y
distinciones, entre los que destacan: el Premio Científico
Luis Elizondo del ITESM en 1970; la Medalla “Dr.
Salomón Moreles por 25 os de apoyo técnico a la
industria avícola, otorgada en 1981 por la Asociación
Martínez Hernández
Mexicana de Especialistas en Nutrición Animal; el
Reconocimiento académico de la FMVZ-UNAM por la
fundación del Departamento de Aves; el Reconocimiento
como Agrónomo Distinguido y Profesor Emérito por el
CP en 2006; el Premio Estatal de Ciencia Tecnología
2007 del Estado de México; las Medallas de Honor por
40 y 45 años como profesor de la UACh, y 30 y 35 del
CP; el Reconocimiento de la Asociación Mexicana de
Producción Animal por su trayectoria a favor del avance
y actualización de esta organización; la aceptación como
Miembro de la Academia Mexicana de Ciencias desde
1981, de la Academia Veterinaria Mexicana y de la
Academia Mexicana de Ciencias Agrícolas; el
Reconocimiento como Miembro del SNI desde 1984 y en
el nivel III desde 1996; y el nombramiento como
Consejero del Comité Externo de la Facultad de
Agronomía de la UPAEP.
El Dr. Manuel Cuca fue un activo promotor de la
organización gremial, siendo Presidente de la Asociación
Mexicana de Producción Animal (AMPA, 1995-1997).
También tuvo una activa participación en la Asociación
Latinoamericana de Producción Animal (ALPA)
desde su fundación. Fue electo vicepresidente de la
(ALPA) para el periodo 1981-1983 bajo la presidencia del
Dr. Guillermo Joandet (de Argentina) y asum la
presidencia de ALPA durante el periodo 1983-1985.
En resumen, el Dr. Juan Manuel Cuca García fue un
investigador que apor a la sociedad, conocimiento y
tecnología para la mejora de la industria avícola, liderazgo
para conformar equipos de trabajo, formación de recursos
humanos de alto nivel en licenciatura, maestría y
doctorado, y la creación y fortalecimiento de Programas de
Posgrado de alto impacto a nivel nacional e internacional.
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