Archivos Latinoamericanos de Producción Animal. 2022. 30 (4)
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Assefaw Tewolde Medhin: Una reseña biográfica
Erasmo Gutiérrez-Ornelas1 y Arnoldo González-Reyna2
Facultad de Agronomía, Universidad Autónoma de Nuevo León. México
1 Autor para la correspondencia: aglezr1952@gmail.com
2 Unidad Multidisciplinaria de Agronomía y Ciencias, Universidad Autónoma de Tamaulipas, México
www.doi.org/10.53588/alpa.300409
Assefaw Tewolde Medhin, fue ciudadano
mexicano naturalizado, nació en Addi-Ugri,
Eritrea, el 21 de agosto de 1949, realizó sus
estudios universitarios en la Universidad de
Etiopía, Alemaya (1973) con especialización en
Ciencias Animales, su maestría (1976) y
doctorado (1981) fueron realizados en Genética
y Cría Animal de las Universidades de Florida
(UF) y la Universidad Estatal de Oregón (OSU),
respectivamente. El Dr. Assefaw Tewolde
Medhin fue un mexicano por convicción, llegó
a México para quedarse y adoptarlo como su
casa y decidió vivir el resto de su vida en
México y a nuestro continente americano, como
su territorio hogareño. Assefaw amó y trabajó
por los recursos genéticos nativos, también
conocidos como criollos, no solo de las
Américas sino también por el ganado criollo de
muchos otros países del planeta.
Dedicó su vida profesional a la docencia, la
investigación y la divulgación en la industria
agropecuaria a nivel nacional e internacional,
principalmente en las condiciones de los países
en desarrollo. A su llegada a México, en 1976,
inicia su carrera académica y de investigación en
el Departamento de Zootecnia, de la
Universidad Autónoma Chapingo (UACh,
Texcoco, Edo. de México, México); en 1977,
también realiza actividades académicas en el
Colegio de Postgraduados, cuando éste todaa
se ubicaba dentro de la UACh; además, de
colaborar como Profesor Adjunto en la
Universidad Nacional Autónoma de México
(1983-1985). En 1978, inicia sus estudios de
doctorado en la Universidad Estatal de Oregon,
los cuales concluye con éxito en 1981 y después
de estos, regresa a continuar sus actividades
académicas en la UACh. En 1983, inicia el
Programa de Postgrado en Zootecnia, con el
Programa de Maestría en Producción Animal,
del cual fue Profesor Fundador y Coordinador
del mismo Programa. Dictó cursos de
licenciatura y posgrado en genética y
mejoramiento animal, genética cuantitativa,
sistemas de producción animal en el trópico,
dirigiendo estudiantes en sus trabajos de tesis
asociado a su trabajo de investigación en
sistemas de evaluación de razas y cruces en
bovinos de carne y conejos.
Fue contratado por el Centro Agronómico
Tropical de Investigación y Enseñanza (CATIE)
de 1985 a 1995 donde enseñó y asesoró a
estudiantes de posgrado de los países de
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América Latina y el Caribe en sus trabajos de
tesis en sistemas de evaluación de razas
tropicales y en la conservación y manejo de los
recursos zoogenéticos; brindando, además;
asistencia técnica a todos los países miembros
del CATIE. Durante su trabajo en el CATIE,
realiza varias funciones, como miembro del
grupo internacional a cargo del programa de
mejoramiento de los sistemas ganaderos en el
trópico y los recursos genéticos, para América
Latina, como Secretario Técnico para el
Subdirector de Investigación del CATIE (1988-
1991); posteriormente sirve en el cargo de Jefe
de la Escuela de Graduados del CATIE (1991-
1993). Además, también fue Director del
Programa de Educación para Conservación y
Producción (1993-1995), dicho programa fue
en su momento, uno de los dos más
importantes del CATIE y durante el mismo
período fungió como Secretario Ejecutivo de la
Red Centroamericana para Educación e
Investigación en Agricultura y Recursos
Naturales. Durante el periodo de 1991 a1995,
sirvió como Profesor Ad-Honorem en el
Programa de Graduados en Salud Animal y
Reproducción Tropical, de la Universidad
Nacional de Costa Rica, impartiendo el curso
de Genética de la Resistencia a Enfermedades
en los Tpicos.
Asu regreso a México (1995), el Dr. Tewolde
inicia su colaboración como Profesor de
Carrera, en la hoy Facultad de Ingeniería y
Ciencias (Antiguamente Unidad Académica
Multidiscipli-naria de Ingeniería y Ciencias, de la
Universidad Autónoma de Tamaulipas (UAT),
la cual se ubica en Cd. Victoria, Tamaulipas,
donde fue responsable de las cátedras de
genética y cría animal y sistemas de producción
animal, para estudiantes de maestría y
doctorado. De 2003 a 2005 fue nombrado
Director General de Investigación y Postgrado,
de la misma UAT; donde coordinó preci-
samente todas las actividades y programas de
investigación y postgrado de la misma. Durante
sus años en la UAT dictó cursos en recursos
zoogenéticos y tropicales así como sistemas de
crianza animal a estudiantes de posgrado de
maestría y doctorado.
Fue líder en la investigación regional al
implementar proyectos de desarrollo en la
recuperación de ecosistemas degradados a través
de sistemas de producción animal apropiados,
con participación de productores e investigación
básica a nivel molecular en el ganado criollo, con
financiamiento sostenido que obtuvo del
Gobierno Federal de México y la fundación
Kellogg.
Durante su paso por la UAT diseñó y lideró la
creación del Consorcio Técnico del Noreste de
México vinculando sistemas universitarios
estatales de Tamaulipas, Nuevo León y Coahuila
a las Asociaciones Ganaderas Regionales de los
tres estados antes mencionados. Este Consorcio
ha estado funcionando desde 1996.Se desem-
peñó como presidente fundador hasta 2005.
Durante dicho período, el Consorcio estableció
una alianza estratégica con la Universidad de
Texas A&M, donde las dos organizaciones
desarrollaron proyectos conjuntos de transfe-
rencia de tecnología financiados por USAID y la
Fundación Kellogg en agricultura animal que van
desde los proyectos regionales de base de
recursos naturales en producción animal hasta a
nivel molecular involucrando a profesores y
estudiantes de licenciatura y posgrado de ambos
lados de la frontera. Su aporte y mérito científico
fue reconocido por el Consejo Nacional de
Ciencia y Tecnología de México incorporándolo
como miembro del sistema nacional de
investigadores, postulación para la cual se hace
con base en el mérito y aporte científico de la
persona entre 1996 y2005.
En 2005,la Organización de Estados
Americanos (OEA), por mediación del Instituto
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Interamericano de Cooperación para la
Agricultura (IICA) invita al Dr. Tewolde a revisar
la Agenda de Biotecnología y Bioseguridad para
América Latina; de dicha revisión, se crea el
Programa Interamericano de Biotecnología y
Bioseguridad, del cual fue nombrado Director
General. A partir de 2005 el Dr. Tewolde se
incorporó al IICA para residir en San José,
Costa Rica y desde a dirigir el área de
Biotecnología y Bioseguridad del hemisferio
occidental. Durante su gestión, desarrolló
estrategias para temas regulatorios de
biotecnología y bioseguridad relacionados con la
producción agrícola y animal impulsando que las
Américas incorporen nuevas tecnologías que
puedan hacer que el sector agrícola sea
competitivo y al mismo tiempo que aseguren su
liderazgo tecnológico.
En Chapingo, CATIE y UAT, el Dr. Tewolde
asesoró y dirigió colectivamente a más de 50
estudiantes de posgrado y varios estudiantes de
licenciatura de diferentes países de América
Latina y el Caribe. Sus ex-alumnos han
contribuido en definir estrategias nacionales,
ocupando cargos como ministros de Agricultura,
directores de sistemas nacionales de investí-
gación agrícola, decanos de escuelas de posgrado
en universidades, destacados líderes de
investigación en su área de especialización,
profesores en universidades nacionales y
empresarios exitosos en agricultura en sus
respectivos países.
Su trabajo de investigación ha servido
particularmente como base para programas
regionales o nacionales en conservación y
manejo de recursos zoogenéticos en América
Latina y el Caribe. Por ejemplo, participó de
manera muy activa a desarrollar el programa
nacional mexicano de recursos zoogenéticos,
fungiendo como el primer Secretario Técnico del
Consejo Nacional de Recursos Zoogenéticos de
México (CONARGEN); así mismo, promovió la
conservación y el manejo de los recursos zooge-
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néticos regionales en cooperación con la FAO, la
UICN y el CATIE que dando paso a la Red
Latinoamericana de conservación y manejo de
los recursos zoogenéticos (REGENAL).
Su trayectoria profesional en investigación y
educación y administración de la ciencia le val
el reconocimiento profesional de sus pares tanto
en México, América Latina y el Caribe como a
nivel mundial. Ha tenido una participación y
miembro de varios colegios y sociedades
profesionales como AMPA, ALPA, ASAS, entre
otros. La evidencia del reconocimiento que el
Dr. Tewolde ha recibido de sus pares incluye las
diferentes posiciones de liderazgo que ha
ocupado en varias asociaciones y sociedades
profesionales. Entre los que se pueden citar se
encuentran: Presidente de la Asociación
Mexicana de Producción Animal (AMPA) 2000-
2002; Presidente de la Asociación Latino-
americana de Producción Animal (ALPA) 2005-
2007; Presidente de la Asociación Mundial de
Producción Animal (WAAP) 2003-2008 donde
fue elegido para el cargo por los respectivos
miembros del consejo de las asociaciones.
Bajo su presidencia de AMPA se llevó a cabo la
reunión anual de la asociación en Phoenix,
Arizona junto con la Sociedad Americana de
Ciencia Animal (ASAS) y la Sociedad Americana
de Ciencia de la Leche (ADSA), la primera y
única reunión de AMPA que se realizó fuera de
México. Asimismo, AMPA bajo su presidencia
organizó un encuentro mundial en coordinación
con la Sociedad Británica de Producción Animal
(BSAS), la Asociación Europea de Producción
Animal (EAAP) y American Society of Animal
Science (ASAS) para examinar las tendencias de
la ganadería en el mundo. El encuentro se llevó a
cabo en Mérida, Yucatán, México y hubo
participación de todos los continentes del
mundo. Cuando asumió la presidencia de la
WAAP, se publicaron anuarios de producción
animal, solicitando la contribución de artículos
científicos de científicos de renombre en el
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campo de todo el mundo. En el Anuario se
documenta las tendencias en la investigación en
todos los aspectos de las ciencias animales a
medida que ocurren en el mundo, al mismo
tiempo que documenta temas contemporáneos
relacionados con la producción animal. Este
libro también sirvió como referencia rápida
para conocer en el estado de la producción
animal en las diferentes regiones del mundo
mientras que también da un resumen rápido
de la ganadería en números, poniendo a
disposición a investigadores, educadores,
legisladores y estudiantes de una referencia
rápida sobre el estado mundial de la producción
animal. A través de esta estrategia, la WAAP
llegó a todas las asociaciones profesionales del
mundo que conforman la asociación, así como
a diferentes organizaciones e instituciones,
especialmente aquellas ubicadas en las
diferentes partes del mundo en desarrollo,
como África, Asia y América Latina y el Caribe.
Los esfuerzos del Dr. Tewolde para promover
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la agricultura animal internacional también
fueron reconocidos por algunas asociaciones
profesionales en Asia, como Japón. En 2006,
el Dr. Tewolde fue nominado miembro
honorario de la Sociedad Japonesa de
Ciencias Animales, donde fue investido durante
la reunión anual de la sociedad en Tokio en
2007.
Sin duda el Dr Tewolde fue un gran mexicano
que promovió incansablemente la ciencia
animal en todo el mundo, dando énfasis a los
recursos zoogenéticos, conservación de
recursos naturales y la intensificación de los
sistemas de producción animal. Assefaw
Tewolde falleció en 2008 en la ciudad de San
Jose Costa Rica, lo sobreviven su esposa
Socorro Serrano Jiménez, dos hijos (Jose-
Berhane y David), así como su hija (Medhin) y
nieta (Luwam) e innumerables amigos
distribuidos en todo el mundo que tuvimos el
honor de haber trabajado y aprendido a su lado.
Asefaw Tewolde, siempre te extrañaremos.
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